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I benefici del sonno

Cosa avviene nel nostro cervello quando dormiamo?
Sappiamo che il sonno è importante per conservare i ricordi, ha una funzione riparatrice e la sua mancanza, tra i vari effetti, compromette il ragionamento, la risoluzione dei problemi e l'attenzione ai dettagli. Tuttavia, i meccanismi alla base di questi benefici erano finora sconosciuti.

Uno studio dell’Università di Rochester sui topi ha recentemente scoperto un sistema di canali attorno ai vasi sanguigni cerebrali che drena i prodotti di scarto del cervello. Il sistema è gestito dalle cellule gliali e svolge la stessa funzione che ha il sistema linfatico nel resto del corpo. Lo hanno così chiamato sistema glinfatico.

Il sistema glinfatico ha una caratteristica molto particolare, funziona solo quando dormiamo.
Il Liquido Cerebro Spinale, che scorre dentro i canali durante la veglia, fluisce in uno spazio del 60% più grande durante il sonno rimuovendo molecole nocive e β-amiloide (proteina che si accumula nel cervello delle persone colpite dall’Alzheimer).
In mancanza di alterazioni strutturali determinate da lesioni cerebrali, ictus o invecchiamento il sistema glinfatico è in grado di pulire il nostro cervello da tossine e β-amiloide eseguendo letteralmente un lavaggio del cervello, come le immagini del microscopio bifotonico hanno permesso di osservare.   

Un corretto ritmo sonno/veglia permette di modulare in maniera efficiente il sistema glinfatico.
Dormire, e dormire bene, è un buon metodo per mantenere performante il tuo cervello.